En CostRica, según los datos de la Encuesta de Hogares del 2010, la prevalencia de vida del consumo de tabaco en la población entre los 12 y 70 años, fue del 24.8% (Tabla 1). a Comparado con los resultados obtenidos en las encuestas de 1990 a 2006, se puede observar un ligero descenso del consumo de tabaco en los diferentes niveles de prevalencia, el cual se ha mantenido constante a lo largo de los diferentes períodos (1990-2010). Al analizar la evolución del consumo de tabaco por sexo de 1990 a 2010, se observó que el consumo de tabaco alguna vez en la vida en los hombres ha descendido sensiblemente de 48.8% a 30.7%. Contrario con el consumo de las mujeres que en el período 2010 (18,7%) muestra un descenso a los niveles del año 1990 (18%).

Fumadores activos por grupos de edad

Los patrones de consumo de tabaco varían considerablemente según el sexo y la edad. Como se indica en la Tabla 2, la proporción de fumadores activos resultó mayor en los grupos de edades de 40 a 49 años (102.960 individuos) y 18 a 29 años (162.992), lo que coincide con los resultados de la encuesta del año 2006. Por otra parte la mayor prevalencia en hombres y mujeres corresponde al grupo de edad de 18 a 29 años. La mayor proporción de fumadores hombres indicó que su inicio fue a 16,5 años, en tanto que en las mujeres dieron cuenta de una edad promedio de 17,4 años. Similares resultados se han obtenido en las encuestas de hogares anteriormente realizadas. Sin embargo, como se ha mencionando en el pasado, persiste la necesidad de atender el inicio en el consumo, que se sigue manteniendo cercano a los 17 años.