Un porcentaje importante de los costarricenses- prueban por primera vez tabaco, alcohol y otras drogas, durante la adolescencia. Es en este período de la vida también cuando se consolida, en muchas personas, el consumo dañino o una dependencia, que tendrá repercusiones importantes en su vida, la de sus seres queridos y su entorno.

Hace más de 10 años, dio inicio el programa “Aprendo a valerme por mí mismo (a)”, una respuesta del Estado Costarricense basada en evidencia científica de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y su organismo regional la Organización Panamericana de la Salud (OPS), dirigida a la niñez y la adolescencia como población prioritaria por ser de los grupos más vulnerables, cuya implementación y ejecución están a cargo del Instituto sobre Alcoholismo y Farmacodependencia (IAFA) y el Ministerio de Educación Pública de Costa Rica.

La OMS recomienda la implementación de programas basados en habilidades para la vida que contemplen las siguientes áreas: autoconocimiento, toma de decisiones, sentimientos y emociones, publicidad, familia y comunidad, y tabaco y alcohol. Esto con el objetivo de desarrollar y fortalecer aspectos cognitivos y socio afectivos de los niños, procurando un enfrentamiento adecuado y positivo ante los factores de riesgo.

Unico en la región con cobertura universal

Siendo un lineamiento de OMS, el enfoque de habilidades para la vida ha sido aplicado en varios países como Colombia, Chile y México. La particularidad en Costa Rica reside en que Aprendo a Valerme por Mi Mismo(a) es el único programa en Lationoamérica, que a partir del 2007 logra una cobertura prácticamente universal en nuestro sistema de educación pública. Para el 2015, aproximadamente 400.000 niños recibirán el programa, gracias al apoyo de promotores y de nuestros educadores, quienes desde el inicio vieron el potencial formativo de este enfoque y lo dieron su apoyo.

Aprendo a Valerme por Mi Mismo(a) es un programa que fortalece a nuestros niños y niñas desde adentro, para desestimular el consumo de drogas, o que el contacto con las sustancias se retarde lo más posible. Inició en el año 2003, en el nivel de IV grado, abarcando en el 2004 V grado y en el 2006 VI grado, consecutivamente. Actualmente el programa llega también a niños en edad preescolar y CEN-CINAI.

Evaluaciones durante un proceso

En el 2005, una evaluación del programa reveló que los jóvenes que lo recibieron no solo tenían un consumo menor de alcohol, sino que mejoraron sus habilidades para comunicarse, tomar decisiones, autoconocimiento y pensamiento crítico ante la publicidad, en comparación con grupos control quienes aún no recibían el programa.

Con esos buenos resultados, en el año 2007 el programa se extiende a todas las escuelas del país. A partir del 2014 se incluyen los niños que asisten al primer ciclo de educación básica.

La Encuesta Nacional sobre Consumo de Drogas en Población de Educación Secundaria (IAFA, 2012) preguntó a los estudiantes sobre el tema principal del programa Aprendo a Valerme por Mi Mismo(a). Los estudiantes mencionaron estos aspectos en el siguiente orden:

  1. Autoconocimiento/autoestima.
  2. No consumir drogas.
  3. Información sobre alcohol, tabaco y drogas.
  4. Valerse por sí mismo.
  5. Toma de decisiones.

Un 54% respondió de forma positiva sobre temáticas relacionadas con habilidades para la vida, y un 41% específicamente sobre temas relacionados con el consumo de drogas, en coherencia con los objetivos del programa que busca que la persona posea habilidades para responder adecuadamente frente a la posibilidad del consumo.

El primer contacto: factor crucial.

Retardar el primer contacto con las sustancias es un factor que protege a nuestros niños y niñas ante la posibilidad de desarrollar una adicción. Datos de la Encuesta Nacional sobre Consumo de Drogas en Población de Educación Secundaria (IAFA, 2006, 2009, 2012) revelan que muchos adolescentes escolarizados están retardando la edad de ese primer contacto:

  • En el 2009 la edad promedio de inicio del consumo de tabaco era de 12,69 años, para el 2012 la edad de inicio del consumo de tabaco pasó a 13,27 años.
  • En mujeres específicamente, la edad del primer contacto con el tabaco pasó de 12,3 a 15,5
  • En el 2009 la edad de inicio de consumo de alcohol era de 12,8 años y pasó a ser de 13,29 años, según el estudio del 2012.

Se determinó de igual manera un descenso importante en el consumo de tabaco. Pasó de ser un 8,9% de los estudiantes, quienes afirmaron haber fumado en el último mes (2006) frente a un 6% que afirmó haber fumado en el último mes (2012). De igual manera se encontró un descenso importante en el consumo de alcohol, los adolescentes que refirieron haber tomado en los últimos doce meses bajó de 39,9 en el 2009 a 36,5 en el 2012.

Consulta a los docentes.

En los primeros meses del 2014 se logró entrevistar a un grupo aproximado de 5 mil docentes, de los cuales un 95% considera que el programa ha contribuido a mejorar las habilidades para vivir de los estudiantes y el 92% está de acuerdo en continuar siendo facilitadores en las aulas de Aprendo a Valerme por Mi Mismo(a).

Invertir en formar personas con habilidades para vivir

De acuerdo a las estimaciones del IAFA, brindarle a nuestra niñez habilidades para la vida, representa una inversión aproximada de 5600 colones por niño (a), en el marco del programa Aprendo a Valerme por Mi Mismo(a). El objetivo es formar niños y niñas con mayores capacidades para tomar decisiones y enfrentar los retos que se les presentarán en su diario vivir, como bien lo señala el nombre de este enfoque.

En vista de la aceptación que ha tenido el programa Aprendo a Valerme por Mi Mismo, así como su implementación en todos los niños de preescolar, CEN CINAI y primer y segundo ciclo y la futura ejecución de un programa complementario dirigido a los padres se reconoce la necesidad de hacer una evaluación integral para su continuo mejoramiento y aplicación futura.